摂食障害と自律神経の関係とは?症状や関連する病気について

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皆さんは、摂食障害という症状を聞いたことがありますか?

この病気は、「過食症」と「拒食症」との2つに分けられますが、その原因のほとんどはストレスによる自律神経の乱れからといわれています。

一時的なものであれば、さほど心配はないと思われますが、

・痩せ続けているのに食事がとれない

・食事をしても全部吐いてしまう

このような場合には適切な治療が必要だといえます。

今回は、そんな摂食障害についてご紹介していきます。

摂食障害の原因

まずは摂食障害の様々な原因についてご紹介していきます。

ダイエットから

point摂食障害を発症するきっかけとして、最も多く挙げられることが「ダイエット」です。

摂食障害を発症するのは、10〜20代の思春期の女性が圧倒的に多いのです。

若い女性は、特にダイエットに関心が高く、痩せたいという願望も強いため、過度のダイエットに陥る傾向が強くあります。

強いコンプレックスがあることで自覚症状や危機感に乏しく、症状が悪化しやすいともいえます。

ストレス

pointダイエットをきっかけに発症することが主ですが、ストレスが原因となるケースも非常に多いです。

家庭環境や人間関係などのストレスなどが摂食障害を引き起こすことは、珍しいことではありません。

例えば、ストレスの発散方法として過食に陥ったりプレッシャーを紛らわせるために拒食や過食を繰り返したりなどが挙げられます。

ストレスが摂食障害の原因となる方の多くは、ストレス解消をうまくできない人や生真面目な人に見られる傾向があります。

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低血糖症

point摂食障害の主な原因は心の病であるとされていますが、近年の研究により低血糖症をきっかけに摂食障害が引き起こされることがあると、分かってきました。

低血糖症は、炭水化物などの糖分を多くとり血糖値が急上昇して血糖値を下げようとインスリンというホルモンが過剰分泌すれます。これにより血糖値が急低下し、様々な症状を引き起こすものをいいます。

血糖値の急低下が起こると、今度は脳が生命の危機を感じてアドレナリンを分泌し【食べて!】という緊急指令を出します。

このような場合、自分をコントロールできる状態にはないため、目の前にある食べ物を全て食べ尽くしてしまう過食状態に陥るのです。

摂食障害を引き金に発生するリスクが高まる病気

次に、摂食障害は様々な病気のリスクを高めます。起こりうる病についてご紹介していきます。

味覚障害  

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point摂食障害を起こすと、栄養不足だけではなくミネラル不足にも陥ります。

舌にある味覚を感じる働きの細胞は、ミネラルのひとつである亜鉛と深い関係性があり、この亜鉛が不足することで味覚障害が起こるとされています。

特にミネラルは現代人に不足しがちですが、食品由来のサプリメントで効率的に摂ることができます。

特に、拒食症や過食嘔吐で起こるケースが多いようです。

生理不順

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point摂食障害のなかでも、拒食症や過食嘔吐を繰り返す人の場合、低体重で体脂肪率18%以下という人が多い傾向にあります。

このような人たちは、栄養不足によりホルモンバランスの乱れや女性ホルモン不足によって、生理不順や無月経であるケースが多くみられます。

生理不順や無月経をそのままにしておけば、不妊の大きな原因にもなります。

肥満

point一般的に見られる過食症は嘔吐や下剤乱用を伴うことが多いのですが、それらを伴わない過食症の場合には肥満になっていることがあります。

このタイプの過食症は、食事量を極端に制限して体重が減った直後にはじまることが多く、短期間で体重や体脂肪が急増するために肥満になります。

カロリー過多による病

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point過食症は、食べる量が増えるだけではなく、高カロリー食品の摂取量が増える傾向にあります。

高カロリー食品の摂取量が増加すれば、おのずとコレステロール値や中性脂肪が上昇し高血圧を引き起こしやすくなりますし、心筋梗塞や糖尿病、脂肪肝などのリスクも高まります。

特に摂食障害を患っている人は、脂肪肝を併発しているケースが多いといわれています。

嘔吐による病

point摂食障害のひとつの行動に過食後の嘔吐が挙げられますが、嘔吐を繰り返すことで様々な病気を起こしやすくなります。

例えば、胃酸の逆流により食道が傷付けられ、食道炎を引き起こしたり、食道ガンにまで至ってしまうケースもあります。

また、胃液と十二指腸液が逆流するため逆流性食道炎を起こすこともあるようです。

吐いた時は、食べた物と同時に大量の胃酸も出ているため、その胃酸によって歯が溶けてしまうこともあります。

摂食障害のまとめ

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ここまで、摂食障害について、ご紹介してきましたがいかがでしたでしょうか?

摂食障害を引き起こすきっかけは、私たちの身近にあるものが多く、誰にでも発症する危険性はあるのです。

摂食障害の治療には、薬物療法やカウンセリング、サプリメントを使用した療法など、いくつかの方法がありますが、重度になれば入院を余儀なくされることもあります。

・ストレスを上手に発散させる方法を身に付ける

・ダイエットは正しい健康的な方法で行う など

摂食障害を引き起こす原因をひとつでも減らして、心にゆとりをもった生活を送るように心がけてみましょう。